Fördert das Spielen von Musik das Mitgefühl der Kinder?

Fördert das Spielen von Musik das Mitgefühl der Kinder?
Fördert das Spielen von Musik das Mitgefühl der Kinder?

Eine neue Studie schlägt vor, dass dies der Fall ist, zumindest wenn es in einer Gruppe praktiziert wird.
Musik kann uns nostalgisch, melancholisch oder energetisch fühlen lassen. Es kann uns Lust zum Tanzen machen. Und, so schlägt eine neue Studie vor, kann es dazu führen, dass wir uns mit anderen Menschen verbundener fühlen, besonders wenn wir gemeinsam Musik spielen.

Die Studie, die kürzlich in der Zeitschrift Psychology of Music online veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass die Interaktion mit anderen durch Musik uns emotionaler auf andere Menschen einstimmt, auch jenseits des musikalischen Umfelds.

Forscher der University of Cambridge beobachteten 28 Mädchen und 24 Jungen im Alter zwischen 8 und 11 Jahren von vier verschiedenen Schulen im Vereinigten Königreich mit ähnlicher sozioökonomischer Zusammensetzung.
Etwa die Hälfte dieser Kinder wurde zufällig einem speziellen Musikprogramm zugeordnet, das die Forscher entwarfen, bei dem sich die Kinder ein ganzes Schuljahr lang einmal pro Woche in kleinen Gruppen trafen, um Spiele zu spielen, die Interaktion, Nachahmung und “Mindreading” durch Musik fördern. So mussten die Kinder beispielsweise im Spiel “Mirror Match” ein kurzes Musikstück eines anderen Schülers wiederholen oder zuordnen. Im Spiel “Improvisierender Rhythmus” mussten die Kinder ihr Spiel koordinieren, auch wenn der Rhythmus ständig verändert wurde.
Die andere Hälfte der Schüler nahm auch an wöchentlichen Spielen teil, die Interaktion und Nachahmung förderten, aber ihre Spiele waren ohne Musik und benutzten stattdessen Techniken wie Storytelling und Drama.
Vor und nach der Teilnahme an einer der beiden Gruppen nahmen alle Kinder an einer Reihe von Tests teil, um ihr “emotionales Mitgefühl” oder ihre Fähigkeit, den emotionalen Zustand eines anderen als ihren eigenen zu erleben, zu messen.

In einem dieser Tests sahen sich die Kinder einen kurzen Film an, der eine Figur in einer emotionalen Szene zeigte. Jedem Kind wurden dann Bilder von Gesichtern gezeigt, die sechs verschiedene Emotionen ausdrückten, und es wurde gebeten, nach dem Betrachten des Clips den Ausdruck auszuwählen, der seinen eigenen Gefühlen am nächsten kam. Kinder zeigten mehr emotionales Einfühlungsvermögen, wenn sie den Ausdruck wählten, der am ehesten der Emotion der Figur entsprach.

Die Kinder mussten auch sagen, ob sie mit 22 Aussagen zur Messung der Empathie einverstanden waren, wie z.B. “Ich mag es wirklich, Menschen beim Öffnen von Geschenken zuzusehen, auch wenn ich selbst kein Geschenk bekomme”.
Die Ergebnisse zeigen, dass nach dem Ende des Schuljahres das Mitgefühl der Kinder in der Musikgruppe deutlich zugenommen hat, nicht aber in der Gruppe, die nicht-musikalische Spiele spielte.
Dieser Befund war für die Forscher etwas überraschend, sagt Tal-Chen Rabinowitch, Doktorand am Cambridge’s Center for Music and Science und Hauptautor der Studie.

“In gewisser Weise haben wir erwartet, dass die Kinder, die an dem Gruppeninteraktionsprogramm für Kontrollspiele teilgenommen haben, auch eine verbesserte Fähigkeit zur Empathie nach dem Programm zeigen”, sagt sie.
Die erhöhte Empathie unter den Kindern in der Musikgruppe deutet darauf hin, dass die Interaktion durch Musik unsere allgemeine Fähigkeit, die psychologischen Zustände anderer zu teilen, verbessern kann.

Dennoch sagt Rabinowitch, dass sie und ihre Co-Autoren zögern, aus dieser einzigen Studie endgültige Schlussfolgerungen zu ziehen, da die Zahl der beteiligten Studenten gering war. In ihrer Arbeit Psychology of Music schreiben sie, dass mehr Forschung unter Einbeziehung größerer Gruppen von Schülern notwendig ist, um die Verbindung zwischen Musik und Empathie zu stärken und zu erforschen, wie lange die emotionalen Auswirkungen des Gruppenmusiktrainings anhalten können.

Diese Forschung ist wichtig, argumentieren sie, denn frühere Studien haben gezeigt, dass Empathie entscheidend ist, um freundliches und kooperatives Verhalten zu fördern und Menschen zu motivieren, sich gegen Mobbing zu wehren.
“Deshalb”, sagt Rabinowitch, “wenn es einen Weg gibt, Empathie durch Musik als angenehmes und einladendes Medium zu vermitteln, dann ist es wichtig, sich dessen bewusst zu sein und zu verstehen, wie es gemacht werden kann.”

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