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Warum wir Musik lieben

Warum wir Musik lieben
Warum wir Musik lieben

Forscher entdecken, wie Musik das Gehirn beeinflusst und helfen uns, seine wahre emotionale und soziale Kraft zu verstehen.

Ich erinnere mich noch, als ich das Lied von Peter Gabriel “Solsbury Hill” zum ersten Mal hörte. Etwas an diesem Lied – der Text, die Melodie, die ungewöhnliche 7/4 Taktart – gab mir Schüttelfrost. Selbst jetzt, Jahre später, kann es mich noch zum Weinen bringen.

Wer von uns hat nicht eine ähnliche Geschichte über ein Lied, das uns berührt hat? Ob beim Besuch eines Konzerts, beim Hören von Radio oder beim Singen unter der Dusche, es gibt etwas an Musik, das uns mit Emotionen erfüllen kann, von Freude bis Traurigkeit.

Musik beeinflusst uns auf eine Weise, die andere Klänge nicht haben, und seit Jahren fragen sich Wissenschaftler, warum. Jetzt beginnen sie endlich, einige Antworten zu finden. Mit der fMRI-Technologie entdecken sie, warum Musik so starke Gefühle wecken und uns so eng an andere Menschen binden kann.

How music makes the brain happy

Wie mächtig? In einem ihrer Studien schlossen sie und ihre Kollegen Teilnehmer an ein fMRI-Gerät an und nahmen ihre Gehirnaktivität auf, während sie ein Lieblingsstück hörten. Während emotionaler Spitzenmomente in den von den Zuhörern identifizierten Liedern wurde Dopamin im Kern accumbens freigesetzt, einer Struktur tief im älteren Teil unseres menschlichen Gehirns.

“Das ist eine große Sache, denn Dopamin wird mit biologischen Belohnungen freigesetzt, wie zum Beispiel Essen und Sex”, sagt Salimpoor. “Es wird auch mit Medikamenten freigesetzt, die sehr stark und süchtig machen, wie Kokain oder Amphetamine.”

Es gibt noch einen anderen Teil des Gehirns, der Dopamin durchsickert, nämlich kurz vor den emotionalen Höhepunkten eines Songs: den Schwanzkern, der an der Erwartung des Vergnügens beteiligt ist. Vermutlich kommt das vorausschauende Vergnügen aus der Vertrautheit mit dem Lied – Sie haben eine Erinnerung an den Song, den Sie in der Vergangenheit genossen haben, eingebettet in Ihr Gehirn, und Sie erwarten die Höhepunkte, die kommen. Diese Verbindung von Erwartung und Vergnügen ist eine starke Kombination, die darauf hindeutet, dass wir biologisch motiviert sind, Musik zu hören, die wir mögen.

Aber was passiert in unserem Gehirn, wenn wir etwas mögen, das wir noch nie zuvor gehört haben? Um das herauszufinden, hat Salimpoor wieder Leute an fMRI-Geräte angeschlossen. Aber diesmal ließ sie die Teilnehmer unbekannte Lieder hören, und sie gab ihnen etwas Geld und wies sie an, es für jede beliebige Musik auszugeben.

Bei der Analyse der Hirnscans der Teilnehmer fand sie heraus, dass, wenn sie einen neuen Song genossen, der ausreicht, um ihn zu kaufen, Dopamin wieder in den Nucleus accumbens freigesetzt wurde. Aber sie fand auch eine erhöhte Interaktion zwischen den Nucleus accumbens und höheren, kortikalen Strukturen des Gehirns, die an der Mustererkennung, dem musikalischen Gedächtnis und der emotionalen Verarbeitung beteiligt sind.

Dieser Befund deutete ihr an, dass, wenn Menschen unbekannte Musik hören, ihr Gehirn die Geräusche durch Speicherschaltungen verarbeitet und nach erkennbaren Mustern sucht, um ihnen zu helfen, Vorhersagen darüber zu treffen, wohin der Song geht. Wenn Musik zu fremd klingt, wird es schwer sein, die Struktur des Songs zu antizipieren, und die Leute werden es nicht mögen – das heißt, kein Dopaminschlag. Aber, wenn die Musik einige erkennbare Merkmale hat – vielleicht einen vertrauten Beat oder eine melodische Struktur – werden die Leute eher in der Lage sein, die emotionalen Spitzen des Songs zu antizipieren und ihn mehr zu genießen. Der Dopaminschlag kommt von der Bestätigung ihrer Vorhersagen – oder einer leichten Verletzung, auf faszinierende Weise.

“Es ist wie eine Achterbahnfahrt”, sagt sie, “wo man weiß, was passieren wird, aber man kann trotzdem angenehm überrascht sein und es genießen.”

Salimpoor glaubt, dass diese Kombination aus Vorfreude und intensiver emotionaler Entspannung erklären könnte, warum Menschen Musik so sehr lieben, aber so unterschiedliche Musikgeschmäcker haben – der Musikgeschmack hängt von der Vielfalt der musikalischen Klänge und Muster ab, die im Laufe eines Lebens im Gehirn gehört und gespeichert wurden. Deshalb sind Popsongs, nun ja, populär – ihre melodischen Strukturen und Rhythmen sind ziemlich vorhersehbar, auch wenn das Lied unbekannt ist – und warum Jazz mit seinen komplizierten Melodien und Rhythmen eher ein erworbener Geschmack ist. Andererseits neigen die Menschen dazu, die Popmusik leichter zu ermüden als den Jazz, aus dem gleichen Grund – sie kann zu vorhersehbar werden.

Ihre Ergebnisse erklären auch, warum die Menschen das gleiche Lied immer wieder hören und es trotzdem genießen können. Der emotionale Hit-Off eines bekannten Musikstücks kann sogar so intensiv sein, dass es auch Jahre später noch leicht wieder stimuliert werden kann.

“Wenn ich dich bitten würde, mir eine Erinnerung von der High School zu erzählen, könntest du mir eine Erinnerung sagen”, sagt Salimpoor. “Aber wenn man sich ein Musikstück von der High School anhören würde, würde man die Emotionen tatsächlich spüren.